第八章

作者:iris johansen
  “你一定好多了,”麦隆看见莎拉走下楼梯时,喜不自胜地说道。“真棒,头也不疼了?”
  莎拉摇头。“我觉得很好,乔顿呢?”
  一抹惊异迅速掠过麦隆脸上。“哟,一个我料想不到的问题。你是为了想看他还是为了躲避他才提出这个问题?”
  “我想见他。”莎拉爽快地答复。“马上见他,他在哪里?”
  “在游艇上吧!他设法找人以电话联络雷萍妮在旧金山的寓所。”麦隆蹙起眉头。“今天早晨乔顿心情恶劣,如果你打算发动全面攻击,可否等到——”
  “他为什么心情恶劣?”莎拉岔断麦隆的话。“他对这次意外的反应完全趋向极端。”
  麦隆迟疑片刻。“乔顿很复杂。”
  “他也这么说。他认为这正是我被他吸引的原因。”
  “是吗?”
  她的脸上露出灿烂的笑靥。“刚开始的时候或许是吧!”
  “现在呢?”
  “噢,不!”她柔声说道。“现在不是。”
  麦隆眯起眼睛打量她,发觉微微的红潮染上她的双颊,火花在她眼中跳跃。“你已经毫无怒气。也许睡眠确实带来智能?”
  “我好好地考虑过,”她转身走向大门。“而且做了几个决定。”
  “莎拉。”
  她回头瞥他一眼,意外地看见他一脸不安。“怎么啦?”
  “你要找乔顿彻底解决你们的问题,是不是?”
  “干么拉长了脸?我以为你正希望如此。”
  “我是希望,”他犹豫地说。“只是也许大迟了。”
  她突然觉得一阵恐惧冲上心头。“什么意思?”
  “有许多关于乔顿的事情是你所不知道的。”他平静地说。“这次意外触发他心中相当深重的创伤。”
  “我对他的认识没办法像应有的那么多,是因为他不肯告诉我。”莎拉极力克制激动。“他总像一个有血有肉的神秘人物,我已经非常厌倦到处碰壁的生活。拜托你明白解释,别再给我这些该死的暗示。”
  “我没办法,事情发生时,我不在彭德乐。而乔顿事后告诉我的部分,都属于绝对机密。”
  “看在老天的分上,我是他的妻子呀,麦隆。”
  麦隆固执地摇头。“我答应过他。你必须自己问他。”
  “你和他一样冥顽不灵。”她大步迈向门口,用力拉开门扇。“我会问他,并且也会获得几个答案。”
  “但愿如此。”麦隆喃喃地说,望着大门砰然关上。“但愿如此,亲爱的。”
  “乔顿。”莎拉用舌头润湿发干的嘴唇。该死!她好紧张。今天早晨当她睁开双眼时,心中是何等乐观和喜悦,现在,两样都被麦隆的话劫掠一空。她往游艇再靠近一步,并且又喊了一遍。“乔顿,我是莎拉。”
  乔顿跨出船舱,站着注视她。“你跑下床做什么?要命,连外套也没穿上,你想得肺炎?”他脱下蓝色的牛仔夹克,大步穿过甲板,走下跳板,把夹克披在她肩上,将她的右手臂戮入袖子。“如果你想找我,为什么不能叫麦隆过来?”他又将她的左手臂戮入另一只袖子,并开始扣钮扣。“还是你想再试着登上游艇一次?我不会让你离开的,莎拉。绝对不——”
  “拜托你安静一下好吗?”她插嘴说道。“首先,我不需要这件夹克,我身上穿的毛衣厚得足够保持爱斯基摩人的温暖。”其实,她岂只温暖。半步之外的乔顿散发肥皂的清香与刮胡水的气味,笼罩她的四周。他的蓝纹榇衣敞着第一颗钮扣,她可以瞥见他毛茸茸的深色胸毛,使她冲动地想抚摸他,用手指缠绕它们,感受它们的柔软与弹性。
  她倏地收回目光,回到他的脸部,努力回想刚才说过什么。“麦隆说,医生吩咐过,我会在二十四小时内恢复正常。他说得没错,我现在觉得很好。”他正想开口,她的手指已经轻搭在他的唇上,不让他出声。“而且我也不是下山劫持游艇。既然我已经清除一切愚蠢的念头,可否让我说明到这里的确切原因?”
  他没有回答。她发觉自己压在乔顿唇上的手指在颤抖;他温暖的呼吸像吻一般轻触她的肌肤,带来灼热的感觉。她不知不觉垂下手,危颤颤地笑起来。“你打算联络萍妮吗?”
  “麦隆告诉你的?”他转开视线。“还没联络上,但是电话公司正在设法。你找不到机会的,麦隆或我随时会看守着无线电,你绝对没有办法发出求救讯号。”
  “我说过我要求救吗?和萍妮联络对我毫无益处,我想她已经表明在这件事情中的立场偏向哪一方。”她把两手往牛仔夹克的口袋一插。“现在,拜托你听我说,好不好?”
  “我是听着。”他仍然没看她。“说出你想要什么,然后回到屋里,那里比较暖和。”
  “我告诉你——”她突然止住,发觉乔顿全身的肌肉都绷得紧紧地,彷佛准备抗拒什么。他以为自己将面临一篇激烈的演说,她恍然大悟,怜爱之心油然生起。“我没打算离开这个小岛,乔顿。”
  如果有什么动静,也只有他更加紧张的反应。“当然。”
  “我是说真的。可恶!乔顿,看着我。”
  他的目光勉强地移到她脸上。“这不是游戏,莎拉。只要安全的时刻到来,我马上让你走,可是别冒险——”
  “嘘。”她用双手托住他的脸。“你不能逼我离去。我要留下来,听清楚没?”
  “没。”他面无表情。“一点也不清楚。”
  “那么我来说得更明确些。”她深呼吸,刚才不该摸他,他身上的热力霎时钻入她体内涡旋。她要把话说完,以便投入他的怀抱——如果他仍然想要她。噢,老天!他若不要她怎么办?乔顿的脸总是不露声色,麦隆却完全相反。“我要试着再和你生活一次。我一直在考虑,而且——”她说不下去,事实比她想象中更加困难。
  乔顿的表情依旧不变,但她可以感到在他体内扩散的震惊。“为什么?”
  “我想,我们可以使我们的婚姻成功。”
  他扭曲脸部的肌肉苦笑。“我以前似乎在哪里听过同样的话?”
  “以前有许多我不了解的事,”她轻声地说。“关于你,也关于我自己。我还需要多方学习,但我已经踏上正确的路途。”
  他退后一步,她的手从他脸部滑落。“不。”他的声音夹杂着激动。“你不知道自己说些什么。你踏上的是某种赎罪的旅途,因为你突然发觉自己不是原先想象的伟大殉道者。现在你认为我才是殉道者,所以应该给这可怜的家伙另一次机会。”
  “我不认为你是殉道者。”她极力保持耐性。“但是此刻我认为你是个顽固的白痴。仔细听着,乔顿。我确实感到愧疚,但是没有严重到必须回来和你共同生活,藉以补偿任何事情。如果要补偿的话,我势必需要一大块殉道的场地。”
  “不见得。你仍然想要我的身体,而肉体的快感可以粉饰太平。”
  她早该知道乔顿会误解她要传递的讯号,她哀伤地想。“是的,它可以粉饰我们两人的表面,可不是?”他没回答,她感到微微纷扰的恐慌。“也许你的感觉不同。你不想再要我吗,乔顿?”
  脸颊颤动的肌肉泄漏了他的讯息。“你心里明白,”他沙哑地说。“我现在多么渴望,几乎令我窒息。我一直想要你,狂热无比。”
  “你也使我的血液灼热。”她温柔地说,朝他踏近一步。“但是我们之间还有别的。你曾经想告诉我,但是性的强烈似乎遮蔽了一切,我没能看出它究竟遮掩了什么。”
  “你认为现在已经看到了?”
  她又走近一步。“我不是认为——而是确确实实地知道。昨晚我终于领悟,和你一起生活不论有多少难题必须克服,都胜过没有你而活。”她带着颤抖的微笑。“多么神奇,头上的一击似乎使所有的事情震入正确的位置。”
  他的脸色发白。“别开玩笑,我几乎夺走你的性命。”
  “你才没有。”她蹙起眉头说。“纯粹是个意外,我在岩石上滑了一跤。”
  他转开身子。“回到屋里。”他大步越过码头,踏上跳板。“麦隆有没有替你准备早餐?”
  “早餐?”她惊讶地瞪着他。“如果需要早餐,我会自己准备。我必须和你谈清楚,你到底要去哪里?”
  “我们已经谈过了。”他简短又傲慢地说。“没其它的事可以再谈。”
  “彭乔顿,你给我站住!”她的声音在颤抖。“我需要一个答复,而你必须给我答复。”
  他停住脚步,但是没有转身。“我已给你一个答复。”
  痛苦,她不敢相信世间竟有这么深的痛苦。“不?”
  “不。”
  她用力咽下一口气。“为什么?”
  “我说过,我绝不会冒险——”他没说完。“去找麦隆替你准备一点早餐。”他没多说其它的话就消失在船舱里。
  他并没真正表示他不爱她。他确实想要她。她在恐慌引起的绝望中勉强抓住一点曙光。他只说他不敢冒险,冒什么险?她再度陷入挫折。她冲动地朝游艇迈出一步,随即止步。没有弹药作战,跟在乔顿后面也是惘然。但是她总会获得弹药的。可恶!这种无聊的荒唐事必须终止。
  她霍地转身,大步离开码头,越过岩岸,转眼攀上山坡,快速移向农舍。
  前门被人使劲地推开,砰然撞至墙壁。麦隆吃惊地抬头,视线离开杂志。莎拉冲进房间,他迅速一瞟,鼓起嘴唇吹出无声的口哨,盯着她阴霾的脸色。“有问题?”
  “一点也没错,数不完的问题。”莎拉用力甩上大门,大步越过麦隆所坐的靠臂椅,走向长沙发扑通坐下。“世界充满顽固痴呆的男人时,你还能指望什么?但我已经受够了。你必须说出我想知道的事情,必要时,我不惜勒死你。”
  “哇,哇,瞧瞧我们的处境多么险恶。”麦隆一面说,一面把杂志丢在椅子旁边的休闲桌上。“我猜乔顿很不合作。”
  “乔顿和你一样顽固,他不肯和我好好的谈。”她不知不觉眨着眼皮,企图抑回溢出的泪水。“我好难过,麦隆,也许我罪有应得,但是仍然觉得好难过。”
  “你并非罪有应得。”麦隆深邃的眼中充满温暖的同情。“你们两人都不是。”
  “那就告诉我。”莎拉说。“彭德乐那里究竟发生过什么事?”
  “我答应乔顿我不——”麦隆停住,目光落在莎拉脸上。“噢,别用那种眼光瞪着我,好象我踢了一只无尾熊。”他脸上突然绽开愉快的笑容。“我猜,我可以声明受到你的胁迫。毕竟,你刚才的确威胁勒死我。”
  莎拉挺直上身并向前倾。“我必须知道,麦隆。”
  “我想是吧。”麦隆平静地说。“你希望我告诉你什么?”
  “你说过,乔顿吓坏了。他到底在害怕什么?”
  “死亡。”麦隆依旧平静地说。“噢,不是为他自己。我想,他害怕夺走你的生命。”
  她讶异得双眼圆睁。“简直是疯狂,事实上,我们住在一起的时候,他等于是用棉花层层裹住我,使我几乎不能呼吸……”她突然止住,脑中顿时有所领悟。“老天!就是这个原因,是不是?”
  麦隆慢慢地点点头。“他为你修筑一座榇了貂皮的笼子,保护你的安全,避免你在外游荡,脱出他所能保护的范围。他必须保护你,莎拉。这种无法克制的冲动,溯及以往的旧事。”
  “彭德乐的旧事?”
  他迟疑片刻,然后点点头。“彭德乐的旧事。你对彭德乐知道多少?”
  “不多。乔顿只说过他和他父亲都爱那个地方。”
  “乔顿的父亲对那里的车站全神贯注,他用经营那座车站同样的苦心,将乔顿抚养长大。”麦隆低头凝视地毯上鲜明的条纹。“澳洲内陆相当蛮荒,也寂寞得可怕。你不是爱它,就是恨它。乔顿和他父亲爱它,他母亲却恨它。”他耸耸肩。“但是谁能怪她?她是来自亚德雷特的城市女人,乔顿的父亲着手组织内陆的观光探险队时,大部分时间都让她孤零零地留在家里。乔顿的生活从小就在父亲与彭德乐的支配之下。并不是乔顿不爱他的母亲,而是没有多余的空间可以留给她。”
  莎拉不禁打个寒颤。“对她来说,生活必定非常痛苦,没人可以谈话。她一定非常寂寞。”
  “是的,她既寂寞,又不快乐。”麦隆停顿片刻。“极度的抑郁寡欢。可是,这是乔顿父亲的错,而不是他的错。”
  “当然不是,他当时只是个孩子。”
  “乔顿却不这么想。他认为自己应该了解母亲是多么的抑郁。他认为自己应该能够观察出其中的迹象,阻止不幸的事情发生。他曾经告诉我,如果他当时懂得注意母亲的想法与反应,或许能够挽救她。”
  “挽救她?”莎拉的手抓紧长沙发的扶手。
  麦隆抬头迎向她的目光。“就在乔顿与他父亲预定带领一支探险队回来的前三天,她独自驾驶一辆吉普车进入内陆,没有回家。七天之后,搜索队在吉普车里发现她的尸体。她没有携带任何饮水,在酷热与干渴之下死去。”
  “噢,不!”莎拉轻叹。“可能是意外吗?”
  麦隆摇头。“她在车站的卧室里留了一张字条道别。”
  乔顿那时才十二岁,莎拉记起他述说的片段童年往事。想到他当时的感受,她不禁一阵虚软。必定是那份愧疚与绝望吓着了他。“对他而言,必定像一场恶梦。”
  麦隆点点头。“他们发现尸体时,他几乎发狂。渴死并不好受。”
  “他父亲带着他一起去?”莎拉在恐惧中间道。
  “在彭德乐,乔顿已经被视为成熟的大人。”他咬紧嘴唇。“他从吉普车旁跑开,一个多星期没回车站。他从来没对任何人提起那个星期究竟跑到哪里、发生什么事情。但是他的左眼在途中某处受到严重的创伤与感染。医生无法挽救他的眼睛。”
  “他当时只是个孩子,”莎拉不服气地抗议,并极力遏止泪水。“他们不该让他看见惨死的母亲,应该有人阻止他们。”
  “乔顿的父亲是个顽固的人。”麦隆说。“他也用顽固的方式抚养乔顿。我想他根本不明白乔顿失去母亲和他失去妻子究竟有什么不同。”
  “这件事对他父亲有什么影响?”
  “他发觉,相信自己的妻子『心理不平衡』是件容易的事情。一年之后,他娶了我的母亲。”他嘴唇扭在一起。“当然,她有足够的金钱帮他实现梦想,把彭德乐变成一个观光地带,也因此纾解他心中的忧苦。”
  “大好了。”
  “但是对乔顿而言,一切已经大迟。他再也无法忍受彭德乐的日子。我们两人都被送往墨尔本的学校就读,后来又四处旅游了好一段时间。乔顿的父亲去世后,我母亲回到马拉塞,乔顿卖掉彭德乐。我们成立彭氏企业并在雪梨买下我们第一家旅馆。四年后,乔顿又买下半月湾。”麦隆往后靠进椅背。“都说完了,有任何帮助吗,亲爱的?”
  “是的,”她眼中依然闪烁着泪光。“但是如果我刚认识乔顿时,就能全盘了解这些事情,必定更有帮助。”乔顿的占有欲,他的持续守望,还有他一心一意保护她的安全,此时全都豁然明朗。她站起来。“不过,迟来的总是胜过根本不来。谢谢你,麦隆。”
  他也站起来微微颔首。“这是我的荣幸,但是请记住,是你用恐怖而血腥的手段威胁我,才从我身上榨出这些内情。”
  “我会记住。请你再帮我另一个忙,好吗?”
  他好奇地注视她。
  “到码头上说服乔顿回到屋里。我要和他谈一谈。”她露出哀伤的神色。“他刚才清楚地表示不愿和我继续交谈。”
  “对他来说也不会好受。”
  “那是他的错。”她转身轻快地走向楼梯。“我已经尽全力简化事情,如果他不肯合作,我保证他会更不好受。”
  麦隆错愕地瞪着眼,然后嘴角露出一抹顽童似的调皮笑容。“我敢打赌你言出必行。”他吹着轻松的口哨慢条斯理地踱向大门。
  乔顿象征性地敲敲莎拉的房门后,快速推开门扉进入室内。“麦隆说你觉得不舒服。我早说过你应该躺在床上,该死!需要我用无线电通知医生吗?”
  “我觉得很好,”莎拉从窗户前转身面对他。“只是想和你见面。”
  他停住脚步,一脸机警的神情。“我非拆了麦隆的骨头不可,他把我吓得魂不守舍。”
  “不能怪麦隆,是我要求他把你找来。我恐怕由我要求的话,你不会理睬。”她笑着说。“我认为,在我开始之前,先给你另一次明理的机会,才是公平的作法。”
  他皱起眉头。“我不懂你究竟在说些什么。”
  “你会懂的。”她严肃地说。“不过,首先来谈谈条件。你愿意让我回到你身边,使我们有机会尝试幸福的婚姻生活吗?”
  他绷紧下颛,咬紧牙关。“我不能。”
  “你会发现可以的。”她像灿烂的阳光对他微笑。“我了解你为什么感到困难。再问你一个问题,而且是个重要的大问题。你爱我吗?”
  他默不作声地凝视她,面孔痛苦地扭曲。
  “爱吗?”
  “是的,”他终于用浓浊的声音说。“老天,是的,我爱你。”
  “好。”她大为轻松地舒口气。“这样的话,事情容易多了。”
  “不,不见得。我几乎害你丢了性命。”乔顿涩涩地说。“如果我没迫得你离开我,根本不会发生朱利安这一团混乱。接着我想力挽狂澜,却又几乎害你昏迷不醒,使你濒临坠海的边缘。我不会再冒这种危险。”
  “你怎么老想不通。”她怜爱地对他微笑。“我从来没有料到你这么鲁钝。我猜,我必须吹起一点新鲜空气,吹散这团混乱。”
  他准备转身离开。
  “乔顿,”她的声音无比温柔。“我不是你的母亲。”
  他倏然僵住。“麦隆显然是个多嘴婆。”
  “你早该亲口告诉我。”
  他没看她。“我能告诉你什么?说我害死自己的母亲?”
  “你没有害死她,她是自杀的。”
  “不,我早就应该知道,我早就应该发现——”
  “你不必为她的死亡负责。”莎拉毅然打断他的话。“大人必须为他们自己的行为负责。她尽可以离开你父亲,建立她自己的新生活。”
  “就和你一样?”他苦涩地反间。“结果我跟踪你,并且几乎——”
  “乔顿!”莎拉盯着他,温柔与激动在体内交战。“我很高兴你跟踪我。如果你没跟踪而来,我其余的日子必定不会完整幸福。”
  他举步走向房门。“你确实经常心地宽厚,但是怜悯正危害到你的自卫意识。”
  “你的头脑显然是豆腐做的。”她备感挫折地说。“这根本扯不上任何怜悯。我爱你。”
  他的手紧紧抓在门把上。“你说过,你只是一时的迷恋。”
  “我弄错了。”
  “不,你没错,”他用力拉开门。“你并不爱我。”
  “我不准你逃走。”她温柔地说。“你排除万难要我来到这个小岛,现在我要留下来,”她停顿片刻。“守着你,乔顿。你离开的时候,我也跟你离开。从现在开始就是如此。你和我——相依相靠。”
  “你不知道自己在胡说什么。”
  “你会明白的。你曾经说过我很坚强。其实,你还没看到我的任何表现呢!”
  “噢,莎拉……”他摇摇头,大步走出房间。
  莎拉嘴角扬起隐约的笑意,并转身走向毗连的浴室。
  战争已经开始。
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