第十六回 荐生意伍太守分肥 遭骗局张佐君叫苦

作者:吴趼人
  且说伍太守向在直隶候补,虽然不十分红,却也不是黑路里的人;道府班中,也算有数人物。前几天闻得上头要办一票军装,为数颇大,便设法营谋这个差使,上头也答应了,不知怎样被别人走了小路,把这件事捺住,其势就要改委别人了,因此心中大怒,正是一块到手的肥肉,凭空被人夺去,如何不怒?因想出一个两败俱伤的法子,弄一个大家拉倒。所以才请那孙少大人与张佐君当了面,偏要对了孙少大人再四的提及佐君是个军装买办。孙少大人随任在衙门里,虽然各样公事轮不到他多管,然而出了一个差事,总有人去钻谋。凡钻谋的人是无孔不钻的,就如这回出了买军装的事,不定有人走到他的门路,他也不免有点晓得,所以伍太守故意提出一声军装买办来,就惹起他何必委人到上海去买的话。伍太守引出他这句话来,便道:“何况佐君兄,他从前在上海极着名的军装洋行当过多年买办;人又老实可靠,以后如果出了生意,求孙少大人照应了他。”张佐君接着道:“能得孙少大人栽培,自然要格外报效。”孙少大人道:“这个商量起来看罢。我是无所为的,只要老头子肯答应,我叫你当面去见。”佐君道:“老帅那里,倒是和洋东一起禀见过的,真是一位福人。”孙少爷道:“为甚么事见的?”佐君道:“也就是为拉拢生意起见。”孙少爷道:“我们老头子真是老糊涂了!既然见过面,提过这事情,怎么会就忘了?”佐君道:“老人家公事忙,那里记得许多小事!”当下三个人谈谈说说,一面吃酒。伍太守一边是在孙少爷的马后尽拍,一边是代张佐君的牛下尽吹。又谈了许多定购军装的筋络,委员舞弊的神通。孙少大人一一听入耳内,记在心头。席散之后,回到衙门,径归上房。听说制军还在内书房里,就踱进去请晚安。制军正在那里吃杏仁茶,看见孙子进来请安,便道:“你吃过点心没有?叫他们替你拿一碗杏仁茶来,就在我这里吃了去。”孙少大人道:“孙儿才吃了东西,这会不饿。”制军道:“那么你坐一坐去。”孙少大人就在一旁坐下。制军道:“你这几天都在那里?方才晚饭时候,我吃的一碗口蘑汤很好,我只吃了两片口磨,喝了一口汤,余下的叫人给你送去,说你没在家吃饭。”
  孙少大人道:“今天是一个朋友约到外头上馆子去的,倒代爷爷打听了一件事情出来。”制军道:“又打听了甚么?”孙少大人道:“原来这里早开了一家军装洋行;咱们往后办军装,可以不必到上海去了。”制军道:“只怕还是上海的靠得祝”孙少大人道:“左右他那枪炮都是从外国运来的,天津、上海所开的洋行,一样的代外国的厂家经手罢了,有甚么分别?”
  制军想了一想,点头道:“也罢,明儿交代他们就近在这里办了,不必到上海去罢。倒是省了一笔盘费。”孙少爷道:“只怕委员得了札子,早动身去了。”制军道:“这两天我事忙,札子还没下去。”孙少大人道:“采办军装是一个着名的好差使,他们不知要分到多少回佣?现成的洋人孩尼低在海大道开着加士梯洋行,买办张辅还是个分省补用知府,前回还来见过爷爷的。明日叫人传了他那买办来,爷爷当面和他定了,岂不爽快?委员们多要他们回佣,左右是开在价钱里面;爷爷自己买定,不要这笔回佣,价钱自然便宜许多。”制军笑道:“当面买也好,不过要磋磨价钱,订立合同,要费多少话,我那里有这些精神?这么罢,那札子我也不下了,这件事就是你去办了罢。你也去多少拿他们儿个回佣,好去花销,省得常常向我覼琐。你去睡罢,那篇帐我明日给你。”孙少大人不胜之喜,别过祖父,自去安歇。一宿无话。次日方才起来,门房家人便传进来一个手版,举目一看,正是张佐君。暗想:我此时看他,没甚话说;况且那篇帐也不曾拿着,见他做甚么?便摇了一摇头。那家人会意,便出来挡驾。张佐君见不着孙少大人,便回轿到善后局去拜伍太守。偏偏伍太守在公馆里,不曾到局,只得自回行里去。又过了两天,伍太守打发人拿了片子来请,佐君即刻便坐车到善后局去相见。寒喧已毕,伍太守道:“此刻生意便有一票,只是上头的意思是要派委员到上海去办。孙少大人答应了,可以设法留在本地办,但是里头恐怕要打点打点,阁下的意思怎样?
  商最起来,我们做这一票交易。”佐君道:“不知有多少数目?又是怎样打点法?还要请教。”伍太守道:“生意大约有二十多万。至于打点之法,原无一定,只请阁下想法便了。”
  佐君道:“事前打点,兄弟没有这个力量;至于事成之后,前路要多少好处,无非都开在价钱上面,这是有老例的。”伍太守道:“这是上头的话。这两个经手人呢?”佐君想了一想道:“那就提一个九五回佣出来,交给太尊去开发便了。”伍太守道:“既如此,我们就好商量。”佐君道:“兄弟本打算请请孙少大人,但是初次相见,不好冒昧。请太尊代为转致一声如何?”伍太守道:“这倒不必,孙少大人不轻易赴席的。我这边说妥了,再请过来商量罢。”佐君只得罢休。又谈了一会,便别了回去,对俞梅史说知。梅史道:“二十来万虽是小生意,然而混了两三个月下来,才算捞着一点,从此做开了头,以后便是熟手了。”佐君道:“伍太尊那边要了一个九五,我们本行不知如何?也得先要对洋东说明白了。”
  梅史道:“这个自然。我们只要问洋东要了实价,由得我们加入佣钱,然后再由前路去加好处。洋东是都不管的,我们要开多少是多少。”佐君听了,自然欢喜。
  又过了两天,伍太守打发人来请佐君,说是请到公馆里去。
  佐君连忙坐车前去,只见孙少大人已经先在那里了。相见之后,由伍太守交给佐君一篇帐,开的甚么单响毛瑟枪多少,五响毛瑟枪多少,又是甚么吉林炮、过山炮。佐君接了过来,看了一遍,彼此复伸前议。说妥了,佐君便先告辞回去,把这篇帐交给梅史,梅史自拿去交给孩尼低。等孩尼低逐款开出帐来,合算一算,不多不少,恰好是十六万。梅史对佐君道:“我们加四万上去,除了伍太守的九五一万,我们落个三万,你用二万,我用一万,如何?”佐君道:“未免加的大多罢?”梅史道:“你放心,我这个加得极平情的。那个伤天害理的加起来,你还没看见呢!”佐君只得听他。加好了,佐君便拿去交给伍太守。说明九五回佣,只能照这二十万的价算,若是前路加多少,那是不能算回佣的。伍太守道:“这个自然。你听信罢。”
  过一天,把帐单送得去,佐君一看,谁知他们一加就是十万;十六万的原帐,登时就变了三十万了。梅史道:“如何?
  这才是有天没日呢!”于是把帐单拿给孩尼低看,孩尼低也没甚话说照样另写了一张,又写了一张草合同,一并交给梅史;梅史交给佐君,佐君送给伍太守,伍太守交给孙少大人,孙少大人拿回衙门去交给制军,扬扬得意的说道:“爷爷,不是孙儿夸口,昨天孙儿在善后局查见一笔老帐,照这篇帐一样的,买了三十七万多呢!孙儿这回不是替国家省下七万多银子了?”
  制军欢喜道:“这是你的能干,我慢慢的再赏你。”于是叫传翻译委员。委员来了,制军叫看那合同帐单,委员看了一遍道:“写的都对。但是向来买洋货,所开价钱总是金磅,或是马克,或是佛郎。怎么这篇帐却开的是两数,又不注明是什么秤呢?”孙少大人在旁呆了一呆道:“这个倒没弄清楚,待我去问明白了来。”于是拿了出来,到善后局问伍太守,伍太守也莫名其妙,叫人请了佐君来问;佐君也不懂,只得回去问梅史。梅史见问,忙道:“只怕弄错了,我同你去问洋东来。”
  两个人一齐去见孩尼低。梅史用洋话和他对答了许久,回头对佐君道:“照例要开金磅的。因为开了金磅,我们中国也不过伸银子给价,金磅时价涨落不定,每每中国人吃亏,洋东初次到天津来开行,为招徕生意起见,格外将就,所以预先伸了银数。至于甚么秤的话,向来洋人只知道中国的关秤,其余都不知道,所以没有注上。他们既然问到,就和他注上罢。”说话时,孩尼低已在合同帐单上部添注了两个洋字。佐君便去回复伍太守;伍太守回复了孙少大人,孙少大人回了乃祖。又传了翻译委员来看过,说明原委,那委员自然不好再说甚么了。制军在合同上画了个‘行”,孙少大人拿出来交给伍太守,伍太守这回却亲自到加士梯洋行,和梅史佐君当面见过孩尼低,请他签了字,自己也签了中人字;然后梅史、佐君都画了押。孩尼低便说明日再送正式合同过去,伍太守点头应允。
  到了明日,佐君拿了正式合同去见伍太守,伍太守亲自送给孙少大人。到了下午,孙少大人和伍太守两个亲自送银子到加士梯行里。原来向外洋定买货物,照例订定合同之日,先交全价三分之一;等外国货物上船之日,电报来了,再交三分之一,交货之日,找足全价。这是官场向洋行里定军装千篇一律的办法,所以孙少大人这天领了十万两的票子,自己先到票号里扣下三万三千两,伍太守又扣下三千三百两,换了六万三千七百两票子,亲去交定。好在彼此都是狼狈为奸的,虽彰明较着,亦不妨事。当下佐君自然招呼应酬。他从前本是官场,自然一切都从容不迫。只有俞梅史一向不曾见过大人物,只忙得他屎屁直流,叫泡条、泡好茶,递吕宋烟,开洋酒,摆点心,如同办大差一般,却义毫无秩序。孙少大人交出票子,叫写十万两收条,佐君接了,交给梅史;梅史拿了进去,一会儿拿了收条出来,双手躬身递给孙少大人。孙少大人略坐一会,便起身要去。梅史又拉死拉活的要请吃了晚饭去,佐君在后面暗暗拉了他一把,方才罢了。
  却说张佐君自从做成一票生意之后,心中十分得意,以为再来这么一票,便可以还李闲士那笔款了。所以又在侯家后应酬了两天官场,酒落欢肠,最易动兴,便在南班子里留恋了两三天。这一天回到行里,要向梅史分那三分之一的回佣,谁知梅史不在行里。问帐房先生时,那帐房先生道:“前天下午出去了,便没有回来过。”佐君听说,暗想:“到那里去了?”
  便走到拿离士洋行找周济川问讯。谁知到得拿离士时,那里正在七张八嘴乱做一堆。佐君问济川可在家?一个人答道:“我们也找他呢!先生可知道,我们行里出了奇事,洋东买办一齐不见了。”佐君吃了一惊,暗想我们那里莫非也是如此?忙忙回到行里,找着那细崽,问他洋东可在家?细崽道:“两天没回来了。”佐君暗想不好了,一定也是那行径了!走到梅史卧房,推一推门,是虚掩着的,进去一看,只见床帐等东西都还照旧,四五个衣箱还在那里。此时心中动了大疑,也顾不得前后,扭开了一个衣箱的锁,打开一看,只见装满了的都是破旧字纸砖头瓦石之类。不禁身子冷了半截,暗暗叫苦。呆定了一会,方才想出一个主意来。不知是何主意,且听下回分解。
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